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Les combustibles fossiles 

Devine ce qui vivait sur la Terre avant l�arriv�e des dinosaures? Eh bien, c��tait des plantes et uniquement des animaux extr�mement petits, tout le contraire des dinosaures, ces �normes reptiles � quatre pattes. Sais-tu quoi? Ces minuscules animaux appel�s � micro-organismes � existent toujours et sont si incroyablement petits qu�il te faudrait un microscope pour pouvoir les observer. 

Il y a des millions d�ann�es, ces micro-organismes se sont d�pos�s sur les fonds marins parmi le sable et l�argile. Ils ont ensuite �t� enterr�s, puis se sont d�compos�s sous des tonnes de s�diments. Prends l�exemple du fond de la piscine de tes parents. Si celle-ci n��tait jamais nettoy�e, imagine tout ce qui pourrait s�y ramasser : des feuilles d�arbre, de la poussi�re de roche, etc.! Les micro-organismes, quant � eux, ont tellement de d�p�ts au-dessus de leur t�te depuis des millions d�ann�es, qu�ils sont � pr�sent enterr�s sous les NOMBREUX KILOM�TRES de s�diments qui se sont d�pos�s dans l�oc�an! Rien de moins! 

Revenons aux combustibles fossiles. Tu te demandes s�rement qu�est que c�est? Ce sont ces micro-organismes qui se sont d�compos�s sous la surface de la Terre, et particuli�rement dans les oc�ans. C�est simple, n�est-ce pas? Sais-tu quoi? � la profondeur de la mer o� se trouvent ces organismes, la pression est si forte et la temp�rature si �lev�e (autour de 150 �C), que les organismes se d�composent et se transforment en p�trole brut.

Le gaz naturel doit, quant � lui, son origine autant aux organismes terrestres que marins. Il a �t� form� � des temp�ratures encore plus �lev�es que le p�trole. Quant au charbon, ses origines sont associ�es uniquement � la transformation des plantes terrestres.

Le groupe que forme le p�trole, le gaz naturel et le charbon est appel� hydrocarbure. On dit que le p�trole est un hydrocarbure liquide, que le gaz naturel est un hydrocarbure gazeux et que le charbon est un hydrocarbure solide. 

 

Si tu veux approfondir tes connaissances sur les combustibles fossiles, je t�invite � visiter les sites suivants : 

www.nrcan.gc.ca/gsc/calgary/geoscape/topics/fuels_f.html

www.manicore.com/documentation/formation_petrole.html

www.gnb.ca/0078/minerals/Fossil_Fuels-f.pdf

 
 


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