Les cat�gories de charbon

Le charbon

Le charbon est une roche s�dimentaire, c�est-�-dire une roche qui r�sulte de l�accumulation de d�p�ts au fond d�un lac ou de l�oc�an. Son mode de formation et ses origines organiques le classent dans la famille des combustibles fossiles. Le charbon s�est form� � la suite de la d�shydratation et de la transformation des v�g�taux par un long processus de carbonisation. Le charbon provient ainsi principalement du carbone contenu dans les plantes, d�o� le nom de la p�riode situ� entre 360 et 290 millions d�ann�es durant laquelle il s�est form�: le Carbonif�re. On trouve le charbon � l��tat naturel, o� il est extrait � m�me le sol dans des mines � ciel ouvert.

Mais � quoi peut servir le charbon? Le charbon est � la fois une source d��nergie et un combustible tr�s important depuis le 19e si�cle. C�est gr�ce � lui qu�est survenu le d�veloppement de la machine � vapeur pendant la r�volution industrielle. Il �tait utilis� comme carburant pour diff�rents modes de transport : bateau � vapeur, train � vapeur, etc. C�est aussi le charbon qui a permis le d�veloppement industriel et l�automatisation des travaux ex�cut�s � la main (dans le secteur du textile par exemple). De nos jours, le charbon est utilis� comme combustible pour le chauffage et aussi en sid�rurgie (fabrication des alliages tels que la fonte et l�acier). Tout comme le p�trole et le gaz naturel, le charbon est employ� comme source d��nergie dans les centrales thermiques pour produire de l��lectricit�.

Apr�s le p�trole (36 %), le charbon est la 2e ressource en �nergie la plus consomm�e au monde avec 23 %. Environ 60 % de l��nergie thermique provient de centrales aliment�es au charbon ce qui �quivaut � 39 % de la production mondiale d��lectricit�. Encore de nos jours, il existe quelques pays qui d�pendent presque uniquement du charbon pour combler leurs besoins en �lectricit�. Parmi ces pays, il y a la Pologne et l�Afrique du Sud (o� 90 % de l��lectricit� proviennent du charbon), la Chine (80 %), l�Inde (75 %) et les �tats-Unis (56 %). Au Canada, le charbon est, parmi les combustibles fossiles, celui qui est le plus utilis� pour la production d��lectricit� (il compte pour 19 % de la production totale d��lectricit�). Dans notre pays, le charbon ne constitue que 1 % des ressources plan�taires. De ce faible pourcentage, 43 % de la production est destin�e au march� �tranger. Les r�serves charbonni�res les plus importantes se trouvent en Nouvelle-�cosse, au Nouveau-Brunswick, en Saskatchewan, en Alberta et en Colombie-Britannique.

Pour en savoir davantage sur le charbon :

http://sfp.in2p3.fr/Debat/debat_energie/websfp/LE%20CHARBON.htm

http://fr.encarta.msn.com/encyclopedia_761558734/charbon.html

 


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