TYPES DE P�TROLE PRODUITS DU P�TROLE
Le bitume L'essence
Le p�trole brut l�ger Le diesel 
Le p�trole brut lourd Le k�ros�ne
  Le mazout
  Produits d�riv�s

Le p�trole

Autrefois, appel� � huile de roche � ou � or noir �, le mot p�trole vient du latin � petra �, qui signifie pierre, et � oleum �, qui signifie huile. Tout comme le charbon et le gaz naturel, le p�trole est compos� principalement d�hydrocarbures. Les hydrocarbures sont d�origine organique; dans le cas du p�trole, ce sont des combustibles fossiles qui ont �t� form�s � l��tat naturel. On retrouve les gisements de p�trole sous la surface de la terre, dispers�s � plusieurs endroits sur la plan�te. Ils peuvent atteindre plusieurs dizaines de kilom�tres de longueur et des centaines de m�tres de profondeur.

Pour extraire le p�trole, on creuse un puits dans le sol jusqu�au r�servoir, � l�aide d�une foreuse. On doit ensuite utiliser d��normes pompes pour remonter le p�trole jusqu�� la surface. Plus le p�trole a une consistance �paisse (forte densit�), plus il sera difficile � extraire. Une fois extrait, le p�trole obtenu est m�lang� avec diverses substances qui le rendent inutilisable; on devra alors proc�der � son raffinage.

On peut recenser trois grands types de p�trole � l��tat naturel: le p�trole lourd, le p�trole brut et le bitume. Ces trois types se distinguent, entre autres, par leur diff�rence de densit�.

Le p�trole demeure encore la premi�re source d��nergie en importance � l��chelle mondiale (36 %) et au Canada (33 %). Le secteur des transports est sans surprise celui qui utilise le plus de produits p�troliers, puisqu�il compte pour 60 % de la consommation mondiale. Plus de 96 % des v�hicules dans le monde fonctionnent au p�trole. Toutefois, on utilise aussi le p�trole pour chauffer les b�timents et produire de l��lectricit�. Les principales r�serves canadiennes de p�trole brut se situent dans l�ouest du pays (57 %), particuli�rement en Alberta, et dans l�oc�an Atlantique (18 %) o� l�on extrait le p�trole � l�aide de plate-formes comme Hibernia et Terra-Nova. Environ 75 % du p�trole produit au Canada est utilis� comme carburant pour les v�hicules de transport. La grande demande en p�trole comme source �nerg�tique nous fait craindre une forte hausse de son prix et une forte baisse des r�serves mondiales dans les ann�es � venir.


Pour en savoir davantage sur le p�trole :

http://www.centreinfo-energie.com

http://www2.nrcan.gc.ca/es/ener2000/online/html/chap3a_f.cfm

http://142.206.72.67/03/03b/03b_005c_f.htm

 


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